Fatti interessanti sui cani.

Shep the dog
Shep il nostro cane.

I cani si sono evoluti nell’Euroasia circa  40.000 anni fa da una creatura simile a un lupo ormai estinta.  I cani maschi vengono chiamati cani, mentre i cani femmina vengono chiamate cagne e i cani piú giovani, cuccioli.   Alcuni studi indicano che i cani cominciarono ad essere addomesticati addirittura 33.000 anni fa.   I cani appartengono alla famiglia biologica chiamata Canidae, un membro di questa famiglia si chiama canide.  Questo é l’orgine del’aggettivo “canino”  che vuol dire “di o come un cane, riferendosi a o caratteristiche dei cani”.

I cani hanno un senso veramente forte ovvero quello dell’olfatto.  La parte del cervello che analizza gl’odori del cane é 40 volte piú potente di quello umano e possono sentire dalle 1.000 alle 10.000 volte meglio di noi.  Almeno un-terzo del cervello di un cane si occupa degl’odori.  La razza di cane con l’olfatto migliore é il segugio.  Un cane é capace di rilevare un cucchiaino di zucchero se viene messo in una piscina olimpionica piena d’acqua.  Alcuni cani sono in grado di capire se un’umano sta per avere un’attacco epilettico.  Quasi il 12 percento dell’aria che un cane respira va in un’area speciale nel retro nasale che é dedicato all’odore.  Un cane puó sia respirare e sia annusare allo stesso tempo.   I cani sanno da che narice un’odore entra.   I cani possono usare il loro senso dell’olfatto per misurare i nostri sentimenti, possono sentire la nostra paura per qualcosa, le nostre ansie e addirittura se siamo tristi; questo proviene dal fatto che possano sentire gli ormoni come l’adrenalina.  I cani della polizia meglio conosciuta come l’unita cinofila possono sentire odori di corpi umani pure quando un corpo é sotterrato tre metri sotto terra.

Watercolors of Dogs
Questi acquerelli dei cani sono stati dipinti da Helen.  É un’artista con molto talento e se le mandi foto del tuo cane, te li dipingerá.  see her website here

I cani vedono in colori di diverse ombre del blu o del giallo.  Se vuoi che un cane veda cose in un background verde allora é meglio il colore blu.  Generalmente gli umani vedono meglio dei cani ma i cani vedono meglio quando c’é poca luce.  I cani non possono distinguere il verde dal rosso e vedrebbero solamente ombre grigie.

Ai cani piace masticare ossa ma ossa cucinate o ossa che possono essere fatte a pezzi come ossa di pollo cucinate non vanno dati ai cani.  Quando i cani si stavano evolvendo, il midollo osseo poteva alcune volte formare una parte importante della dieta.  I cani spesso sepolgono le ossa cosí che possono scavarle in qualche momento inn¡ un futuro prossimo quando hanno fame.

Il cioccolato é velenoso per i cani perché contiene teobromina.  Un Labrador (sui 30kg di peso) probabilmente morirebbe se si mangiasse mezzo kilo di cioccolato fondente.

I cani hanno un legamento nel loro collo che li consente di conservare energia mentre corrono lunghe distanze seguendo sentieri di odori con il loro naso sul suolo.  Molte altre specie hanno un legamento simile e viene chiamato (dal latino) Ligamentum Nuchae.

Anche se i cani hanno alcune ghiandole del sudore nei loro piedi,  Il modo principale per loro di rilasciare il calore dal loro corpo quando hanno troppo caldo é di ansimare.  Quando i cani hanno fatto tanti esercizi fisici, ansimano, non é perché sono senza fiato come i cani.  I cani hanno sviluppato un metodo per perdere calore ansimando perché se sudassero non sarebbe veramente efficente per tutta la pelliccia.  La temperatura normale di un cane é tra i 38.3 gradi e tra i 39.2 gradi sulla scala Celsius mentre la temperatura normale per un umano é di 37 gradi sulla scala Celsius.

Le cagne possono essere messe incinta quando i loro corpi si sottopongono a cambi che le faranno ricettivi ai cani maschi.  Questo si chiama essere in calore o essere in estrale.  I cani sanno quando le cagne sono in calore dal fatto che le cagne rilasciano un’odore.  Se la cagna é ricettiva, lei stará ferma con la sua coda spostata da una parte, questa posizione viene chiamata “segnalamento (meglio nota dalla parola inglese: flagging)”.   La maggior parte dei cani vanno in calore ogni 6 mesi e ogni ciclo estrale durá dai 7 ai 18 giorni.  Quando 2 cani si accoppiano é molto normale ce rimangano insieme attaccati e questo puó durare fino a 45 minuti.  La maggior parte dei veterinari consiglia che le cagne non debbano essere messe incinta almeno fino al terzo ciclo estrale.   La gravidanza puó essere impedita facendo in modo che la cagna sia sterilizzata, questo vuol dire che sia le ovaie e sia l’utero debbano essere rimossi.  I cani non vanno in menopausa e andranno avanti per sempre a essere messi in calore a meno che non vengano sterelizzati.  Cani di misura media o piccola hanno per la maggior parte un periodo di gestazione tra 50 o 60 giorni mentre razze piú grosse vanno in media tra i 60 e 65 giorni.  I cani normalmente fanno trai 1 o 16 se non di piú cuccioli.  Non é possibile definire quanti cuccioli puó una cagna avere guardando solo alla cagna incinta, l’apparenza puó essere veramente ingannevole.  I cuccioli nascono senza l’udito e non possono sentire fino a quando non hanno 21 giorni.  I giovani nascono piccoli, cechi e indifesi e richiedono un periodo maggiore di assistenza parentale.

 

La maggior parte dei cani possiedono 42 denti.  Corgi deriva dal galles per “cane nano “.   I levrieri raggiungono una velocitá di 45 miglia all’ora.  I cani maschi hanno un’osso nel loro pene.  La razza piú popolare negli Stati Uniti e nel Regno Unito é il Labrador Retriever.  Il border collie o il cane-pecora é spesso considerato il cane piú intelligente, alcuni di essi se vengono allenati sono in grado di ricordare 1.000 parole di oggetti e recuperarli da un comando verbale.  I cani possono discriminare l’emozioni con espressioni delle facce umane.  La razza piú grande dei cani é il levriero irlandese.  I cani non hanno l’appendicite.  I cani sono tutti diretti discendenti dei lupi.  I lupi e i cani possono accoppiarsi per produrre progeni fertili.  Il cuore di un cane batte 120 volte al minuto, o 50% piú veloce della media del corpo umano che é di 80 volte al minuto.

Se mai decidi di andare in vacanza e hai un cane con te potrebbe essere conveniente di metterlo in un canile.  Un’alternativa a questa sarebbe di prendere un dogsitter (ovvero una persona che si prenda cura del tuo cane) che vivrá nella tua casa mentre sei via e prenderá cura del cane.   Click here per un sito dove puoi trovare un dogsitter.  Puoi anche applicarti per diventare un dogsitter e prendere un’alloggio gratuito. Click here for more info.

 

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